Cengkeh dan Kayu Manis

Cengkeh dan Kayu Manis

Perkenalan rempah-rempah Indonesia di kancah dunia telah dimulai sejak lama sekali. Kapan waktunya? Tak ada yang mengetahui secara pasti. Ada yang bilang sejak zaman Dinasti Han, sekitar tahun 266 SM sampai 220 Masehi. Ada juga yang bilang, sekitar tahun 175-180. Tahun-tahun pertama cengkeh tiba di tanah Eropa. Atau yang lebih tua lagi; 2 orang arkeolog Italia, Giorgio Buccellati dan Marilyn Kelly Buccellati, istrinya, mengklaim, bahwa mereka telah menemukan butir-butir cengkeh (Syzygium aromaticum) yang diperkirakan berasal dari tahun 1700 SM, di Terqa (sekarang Tell Ashara), Syria. Pada salah satu situs penggalian purbakala mereka. Setidaknya, begitulah segelintir fakta-fakta sejarah hasil penelusuran beberapa literatur lawas yang berhasil saya temukan. Walau pun demikian, rata-rata literatur lawas lainnya juga ‘setuju,’ bahwa perkenalan rempah-rempah Spice Islands (Maluku/Moluccas) di seluruh dunia, terjadi (mulai ramai diceritakan) pada sekitar abad pertengahan.

Continue reading